Human Passions and The NeverEnding Story (German translation)

This summer I’m reading some children’s literature in German just to keep in shape while having fun. I was delighted to discover that one of my favorite childhood movies, The NeverEnding Story, was originally a German novel: Die unendliche Geschichte by Michael Ende. So it’s been nice having memories of the film come back as I read the story. Here’s a great paragraph by the narrator on the diversity of human passions. It comes right after Bastian has found the book and read the title. [German first with my English translation below.]

Es ist eine rätselfhafte Sache um die menschlichen Leidenschaften und Kindern geht es damit nicht anders als Erwachsenen. Diejenigen, die davon befallen werden, können sie nicht erklären und diejenigen, die nichts dergleichen je erlebt haben, können sie nicht begreifen. Es gibt Menschen, die setzen ihr Leben aufs Spiel, um einen Berggipfel zu bezwingen. Niemand, nicht einmal sie selbst, könnten wirklich erklären warum. Andere ruinieren sich, um das Herz einer bestimmten Person zu erobern, die nichts von ihnen wissen will. Wieder andere richten sich zugrunde, weil sie den Genüssen des Gaumens nicht widerstehen können — oder denen der Flasche. Manche geben all ihr Hab und Gut hin, um im Glücksspiel zu gewinnen, oder opfern alles einer fixen Idee, die niemals Wirklichkeit werden kann. Einige glauben, nur dann glücklich sein zu können, wenn sie woanders wären , als sie sind und reisen ihr Leben lang durch die Welt. Und ein paar finden keine Ruhe, ehe sie nicht mächtig geworden sind. Kurzum, es gibt so viele verschiedene Leidenschaften, wie es verschiedene Menschen gibt. Für Bastian Balthasar Bux waren es Bücher.

It’s a curious matter, human passions, and that’s the case for children no less than for adults. Those who have been smitten by a passion cannot explain it, and those who have never loved that same thing cannot comprehend it. There are people who venture their lives to conquer a mountaintop. Not one of them can really explain why, not even to himself. Others ruin themselves in order to win the heart of a particular person, who wants nothing to do with them. Still others run aground because they cannot overcome the pleasures of the palate — or of the bottle. Some throw away all their worldly possessions to win a game of chance or sacrifice everything to an obsession that can never become reality. Some believe that they would be happy if only they lived somewhere other than where they are, and so they travel through the world their whole lives long. And a few will never rest until they have become powerful. In short, there are as many different passions as there are different people. For Bastian Balthasar Bux, it was books.

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